Religieuze ramp in IsraŽl eist minstens 44 doden

In het noorden van Israël, bij de berg Meron, waar zo'n 30.000 ultra-orthodoxe Joden zich hadden verzameld tijdens de herdenking van Lag Ba’Omer, zijn tijdens een catastrofe minstens 44 doden en zeker 150 gewonden gevallen. Van hen zouden er zo'n 20 in kritieke toestand verkeren. 

Er zijn tientallen ambulances en helikopters ter plaatse om gewonden te vervoeren. Op het terrein is ook een veldhospitaal ingericht. Op videobeelden die circuleren is te zien hoe tientallen lijken met plastic of reddingsdekens zijn afgedekt. Volgens de eerste berichten vond de ramp plaats toen tientallen aanwezigen de bijeenkomst wilden verlaten. Hierbij ontstond paniek waarbij de mensen over elkaar heen vielen op de trappen van een metalen loopbrug. 

De autoriteiten hadden toestemming gegeven voor de bijeenkomst, maar slechts voor 10.000 mensen. Volgens de organisatoren kwamen er echter meer dan 650 volle touringcars op het pelgrimsfeest af. Volgens Premier Benjamin Netanyahu gaat het om een 'hevige ramp'.