Hevige gevechten in Bethlehem

In de Palestijnse stad Bethlehem op de Westelijke Jordaanoever zijn maandagavond hevige gevechten uitgebroken. Daarbij kwam een IsraŽlische militair om het leven. Ten minste zes Palestijnen raakten gewond.

IsraŽlische tanks vuurden granaten af op het centrum van de stad. Een hotel werd geraakt. Twee etages van het gebouw werden verwoest. Volgens IsraŽl zouden Palestijnse scherpschutters vanuit het hotel hebben geschoten.

Een 19-jarige sergeant van de IsraŽlische strijdkrachten was eerder op de avond door een Palestijnse sluipschutter doodgeschoten. Bij de gevechten die hierna uitbraken, raakte onder anderen een vierjarig Palestijns meisje ernstig gewond.

Ook in andere delen van de Westelijke Jordaanoever en de Gazastrook was het onrustig en kwam het tot gewelddadigheden tussen Palestijnen en het IsraŽlisch leger. Volgens de IsraŽlische radio beschoten Palestijnen de grensovergang bij Erez met granaten.