Ontlasting van mensen levert energie op

NuX_NuFF had ons via de nieuws-submit te melden:

Wetenschapsmagazine 'The New Scientist' heeft een artikel gepubliceerd waarin wordt gesteld dat de uitwerpselen van mensen een nieuwe bron van energie kan worden. Zo zouden de uitwerpselen van 100.000 mensen zo'n 51 kiloWatt aan energie kunnen opleveren.

Onderzoekers van de Pennsylvania State University bouwden de Microbial Fuel Cell (MFC), een speciaal apparaat dat deze 'schone taak' kan uitvoeren. De uitwerpselen worden in de MFC gepompt en afgebroken door bacteriŽn. Doordat die verzadigd raken, komen er elektronen vrij die door elektrodes worden opgenomen en daarmee electrische stroom opwekken.

Bij dit proces verschilt de energiewinning dus duidelijk van andere vormen van bio-energie, waarbij men bijvoorbeeld biomassa gebruikt voor het winnen van brandbare gassen. Volgens Bruce Rittman, onderzoeker van de Northwestern University in Illinois, kan deze nieuwe techniek dan ook "buitengewone resultaten" opleveren.