Hersens jeugd erg gevoelig voor hard-drugs

De hersens van jonge mensen zijn veel gevoeliger voor drugs als coca´ne en xtc dan de hersens van volwassenen. Dat blijkt na onderzoek van wetenschappers van de Thomas Jefferson universiteit in Philadelphia.

De onderzoekers baseren zich hierbij op de uitkomst van proeven met muizen. De hersens van hele jonge en oude diertjes veranderden nauwelijks onder invloed van de verdovende middelen, in tegenstelling tot die van middelbare leeftijd. De grijze cellen van deze muizen maakten opeens veel meer Delta FosB aan, een prote´ne die mede bepaalt hoe de genen worden gebruikt. Het gedrag van de groep muizen van middelbare leeftijd is volgens de onderzoekers vergelijkbaar met hoe jongeren van 12 tot 22 jaar op drugs reageren.

Wat de precieze invloed is van de toename van de prote´ne is nog onbekend. Ook is niet bekend of jongeren eerder verslaafd raken dan ouderen.