Laatste WTC-patiŽnt verlaat ziekenhuis

Meer dan vijf maanden na de terreuraanslagen op het WTC in New York heeft de laatste patiŽnt met zware brandwonden het gespecialiseerde ziekenhuis in New York verlaten.

De 34-jarige Boekhouder Donovan Cowan kon op de fatale septemberdag vluchten uit de 84ste verdieping van het gebouw, nadat het tweede gekaapte vliegtuig de twee verdiepingen onder hem had weggeslagen. Getroffen door glasscherven en met zware brandwonden aan armen, benen en buik sleepte hij zich door de in dichte rook gehulde trappenhal tot beneden.

"Ik zei altijd maar tegen mezelf: nog 60 verdiepingen, nu nog 50...", verklaarde Cowan.

Cowan onderging in het brandwondencentrum van het Weill Cornell Universitair Ziekenhuis in Manhattan vier grote huidtransplantaties. Bovendien werd hij er behandeld voor defecte nieren, rookvergiftigingen en zware hart- en longproblemen.

"Er waren momenten dat we hem opgegeven hadden", bekende zijn arts, Gregory Bauer. Ondanks al het leed vindt Cowan zichzelf een "gelukzak".

Cowan verloor in het World Trade Center 87 collega's van zijn bedrijf, Fiduciary Trust, en talrijke vrienden.