Chinese muur 500 km. langer

De Chinese Muur is 500 kilometer langer dan men tot nog toe dacht, heeft het Chinese staatspersbureau Nieuw China gisteren gemeld. Het nieuw ontdekte gedeelte loopt tot in de provincie Xinjiang en versterkt daarmee de aanspraak van Peking op de onrustige regio.

De muur, die uit gele aarde, zakken en stenen bestaat, loopt voorbij een afgelegen vesting in de provincie Gansu, die voorheen als het einde werd beschouwd, tot aan de Lop Nor-woestijn in de westelijke provincie Xinjiang. Door het extra gedeelte is de muur nu in totaal 7200 kilometer lang, volgens het persbureau. Uitkijktorens tot aan de zuidwestelijke uithoek van de provincie wijzen erop dat de muur zelfs nog langer zou kunnen zijn, aldus een expert.

Ongeveer 2000 jaar geleden werd de muur gebouwd om ongewenste vijanden buiten Chinees grondgebied te houden. Opvolgende dynastieŰn verlengden en renoveerden de muur, het meest beroemde monument in China en een symbool van de nationale trots.