Volleyballers winnen eerste EK-kwalificatieduel van KroatiŽ

De Nederlandse volleyballers hebben vrijdag hun eerste wedstrijd van het kwalificatietoernooi voor het Europees kampioenschap volleybal in het Kroatische Zadar gewonnen. De ploeg van bondscoach Roberto Piazza versloeg het gastland met 3-1. Het werd 32-30, 19-25, 25-23 en 25-18.

Zweden is de andere tegenstander in de poule. De drie landen treffen elkaar volgende week in Apeldoorn.

Alle groepswinnaars en de vijf beste nummers twee van in totaal zeven poules plaatsen zich voor het continentale eindtoernooi in september in Tsjechië, Finland, Estland en Polen. De Nederlandse mannen hebben zich, net zo min als de vrouwen, niet geplaatst voor de Olympische Spelen komende zomer in Tokio.

Nederland en Kroatië waren lang aan elkaar gewaagd. De eerste set ging uiteindelijk met 32-30 naar Oranje. Na deze setwinst moesten de mannen van Piazza de tweede set wel aan de Kroaten afstaan. Ook het derde bedrijf ging het lang gelijk op, maar in de slotfase slaagde Nederland er toch in de winst te pakken. In de vierde set pakten de Nederlandse mannen snel een voorsprong en gaven die niet meer uit handen.