Hockeyers Verga en Kemperman gaan cashen in MaleisiŽ en missen Pro League

Hockeyers Valentin Verga en Robbert Kemperman nemen dit jaar voor Nederland niet deel aan de nieuwe FIH Pro League. Omdat de spelers van respectievelijk Amsterdam en Kampong deze winterperiode meedoen aan de lucratieve Maleisische competitie, heeft bondscoach Max Caldas besloten ze voor de hele Pro League buiten de 32-koppige selectie te laten. Nederland speelt op 27 januari de eerste wedstrijd in de Pro League in en tegen Nieuw-Zeeland.

Kemperman (206 interlands, 48 goals) en Verga (187 interlands, 35 goals) hadden voor het WK in december in Bubhaneswar bij Caldas al aangegeven dat ze graag willen deelnemen aan de Maleisische competitie. Die competitie wordt in januari en februari gespeeld in het Aziatische land, waardoor de ervaren internationals de eerste (verre uit-)duels van Oranje in de Pro League zouden missen. Caldas voerde na het WK nog gesprekken met Verga en Kemperman, maar die besloten om in Maleisië te spelen. Caldas heeft het duo daarop laten weten in de Pro League geen gebruik van hun diensten te maken.

Caldas geeft aan met beide spelers over deze beslissing te hebben gesproken: "Wij vinden het als staf belangrijk dat spelers vanaf het begin van een toernooi volledig commitment kunnen geven voor een periode bij het Nederlands Elftal. Door hun deelname aan de Maleisische competitie konden ze dat commitment niet geven." 

De spelers van het Nederlands Elftal Heren waren er op voorhand van op de hoogte dat eventuele deelname aan buitenlandse competities gevolgen zou kunnen hebben voor hun selectie, zegt Caldas. "We hebben er in alle rust met hen over gesproken en respecteren de beslissing van Robbert en Valentin. Maar uiteindelijk vinden we het als staf belangrijk dit nieuwe traject, en de eerste stappen richting Tokio 2020, in te gaan met jongens die het commitment kunnen geven dat wij vragen."

Caldas laat weten dat hij na de FIH Pro League opnieuw naar alle mogelijkheden kijkt: "Deze beslissing reikt niet verder dan de Pro League. Daarna kijken we hoe de spelers er voor staan en liggen alle mogelijkheden open, ook richting het EK in augustus." Het ontbreken van Verga en Kemperman komt bovenop de absentie van nog vier vaste internationals: Thijs van Dam, Seve van Ass, Floris Wortelboer en Sander de Wijn. Dit viertal kampt met blessures en is de komende maanden niet inzetbaar voor Oranje.

Van Dam is vorige week vrijdag succesvol geopereerd aan zijn heup. Een operatie die al stond gepland. Dat geldt ook voor aanvoerder Van Ass, die al langere tijd kampte met een pijnlijke enkel en daaraan nu is geholpen.

Wortelboer raakte in de aanloop naar het WK wederom geblesseerd aan zijn schouder. De speler van Bloemendaal is fysiek al volop in training, maar is nog niet met bal en stick aan de slag geweest. Hij mikt voor zijn rentree op de start van de competitie met zijn club begin maart. De Wijn scheurde tijdens het WK een pees in zijn been en ligt er nog een maand of drie uit.

Naar verwachting gaan De Wijn, Van Ass en Wortelboer deze Pro League nog wel in actie komen. De nieuwe internationale hockeycompetitie eindigt pas eind juni met de Grand Final in het Wagener Stadion. Het herstel van Van Dam laat zich wat lastiger inschatten. Caldas houdt daar waar mogelijk voor alle vier echter een plek vrij in de Pro League-selectie. Anders dan bondscoach Alyson Annan, die alle maximaal 32 namen voor de Pro League bij de Oranje Dames al bekend maakte, heeft Caldas alleen de verplichte twintig namen doorgegeven. Hij maakt gebruikt van de FIH-regel om pas veertien dagen voorafgaand aan een duel de definitieve wedstrijdselectie op te geven. Caldas maakt maandag 14 januari de selectie bekend voor de eerste Pro League-duels. Een paar dagen later reist de groep af naar Nieuw-Zeeland en Australië, waar Nederland op 2 februari voor de tweede wedstrijd aantreedt. De Oranje Dames volgen hetzelfde programma.

Wie met de Oranje Heren meegaan naar Nieuw-Zeeland en Australië wordt mede bepaald door het trainingskamp dat deze week in het Duitse Mannheim is belegd. In Mannheim traint Oranje in een outdoor hal. Voor die trip, die van woensdag tot zondag wordt gehouden, heeft Caldas 29 spelers opgeroepen. In die trainingsgroep ontbreken behalve Verga, Kemperman en de vier geblesseerden ook Martijn Havenga (Kampong) en Tristan Algera (Rotterdam). Dit duo maakte nog wel deel uit van de trainingsgroep voor het WK, maar heeft van Caldas te horen gekregen dat het in 2019 niet wordt geselecteerd.

De trainingsgroep in Mannheim kent, mede door de afwezigheid van zoveel vaste krachten, een groot aantal nieuwe gezichten: Teun Beins en Max Kuijpers (beiden Oranje-Rood), Justen Blok (Rotterdam), Arjen Lodewijks (Den Bosch), Steijn van Heijningen (HGC) en Marlon Landbrug (Pinoké). Ook keren drie spelers in de trainingsgroep terug die al eerder bij Oranje zaten: Jelle Galema (Den Bosch), Johannes Mooij (Atletic Terrassa) en Diede van Puffelen (Rotterdam).