Gijzelnemers Filipijnen stellen ultimatum

De gewapende bende die in het zuiden van de Filipijnen tientallen mensen in gijzeling heeft genomen, heeft een ultimatum gesteld. De autoriteiten moeten binnen een week voldoen aan de eis dat de aanklachten tegen bendeleden worden ingetrokken, meldde de onderhandelaar van de regering vandaag.

"Hij geeft de regering een week de tijd", zei onderhandelaar Josefina Bajade, waarmee hij doelde op Ondo Perez, de leider van de gijzelnemers. Perez verklaarde in een telefoongesprek met het Franse persbureau AFP dat de 57 gegijzelden worden gedood als de politie en/of het leger ze proberen te bevrijden.

Volgens de politie lopen er tal van zaken, variŽrend van roof tot moord, tegen leden van de bende. De gewapende mannen namen aanvankelijk 65 tot zeventig inwoners van een dorp in de provincie Agusan del Mar op het eiland Mindanao gevangen, maar lieten een aantal mensen vrij.