Handjevol zand levert miljarden bacteriŽn op

Eén zandkorreltje van kwarts bevat duizenden soorten bacteriën, zo hebben onderzoekers van het Max Planck-instituut in Bremen (Duitsland) aangetoond. Voor het onderzoek bestudeerden de biologen van het instituut zand uit het gebied rondom het eilandje Helgoland in de Noordzee.

De hoge hoeveelheid bacteriën die de onderzoekers aantroffen was niet hetgeen hen het meest verbaasde. De samenstelling en verdeling van de bacteriën op de verschillende zandkorrels verbaasde hen wel: sommige bacteriën kwamen op vrijwel alle zandkorrels voor, andere soorten kwamen slechts zelden voor. 

Ook viel het op dat de gladde gedeelten van de zandkorrels vrijwel onbewoond zijn, terwijl in de kleine scheurtjes hele koloniën, beschermd tegen wrijving en hongerige vijanden, leven. 

Als je smetvrees hebt, kun je het strand dus voortaan maar beter mijden. Slechts een handjevol zand bevat al miljarden bacteriën.