Japanse soldaten besnord naar Irak

IrakJapanse militairen die in Irak gestationeerd gaan worden, hebben richtlijnen gekregen om zich aan te passen aan de lokale bevolking. Een woordvoerder van het leger zei dat de manschappen geadviseerd was alvast een snor te laten groeien, om zo meer in de pas te lopen met de omgeving. De plusminus tien vrouwelijke leden van het zeshonderd man tellende contigent kregen donker groene hoofddoeken uitgereikt om, in overeenstemming met de lokale gebruiken, hun haar mee te kunnen bedekken. Het drinken van alcohol en het eten van varkensvlees zal op Japanse legerbasis, die momenteel in aanbouw is in Samawa in het zuiden van Irak, verboden zijn.


Bevelhebber van de Japanse troepen,
Kolonel Masahisa Sato

"Voor ons is dit een zaak van fatsoen", zei een woordvoerder. "We gaan er niet heen om oorlog te voeren, maar om te helpen met de wederopbouw. Het succes van de missie hangt grotendeels af van in hoeverre we in staat zijn vriendschappelijke relaties met de lokale bevolking tot stand te brengen." De uitzending van troepen is voor vele Japanners een uiterst controversiŰle kwestie en wordt beschouwd als ÚÚn van de meest riskante militaire missies sinds het einde van de tweede wereldoorlog.