Primitieve worm onthult geheimen kankergroei

een nematode wormWetenschappers van het Research Institute in Londen hebben in een zeer primitieve worm een gen gevonden dat aanwijzingen kan geven over de groei van kanker. Het gen in de nematode worm heeft grote gelijkenis met het menselijke gen BRCA1. De aardworm deelt eenzelfde voorvader met de mens, daardoor is deze worm voor veertig procent genetisch identiek aan de mens. De worm is ongeveer ÚÚn millimeter lang en heeft, net als de mens, een darmstelsel, zenuwen, spieren en een huid. Men had al langer het vermoeden dat BRCA1 van invloed was op de groei van kanker, omdat het gen DNA kan repareren.

Doordat de worm in feite een eenvoudig genetisch model van de mens is, kan men de werking van BRCA1 gemakkelijk aantonen. De worm wordt met een uitgeschakeld BRCA1-gen aan kankerverwekkende straling blootgesteld. Daaruit is gebleken dat de ontstane kanker zich veel sneller verspreidt dan bij een bestraling met het BRCA1-gen ingeschakeld. Uit de proeven bleek dat BRCA1 samenwerkte met het gen BARD1, ook dit gen komt in de mens voor. Men vermoedt dat defecten in deze twee genen de oorzaak zijn van borstkanker. De wetenschappers verwachten dat deze ontdekking zal bijdragen aan het voorkomen en genezen van borstkanker.