Seksleven worm actiever dankzij kernramp Tsjernobyl

Dunk had ons via de newssubmit het volgende te melden:

De kernramp, die in 1986 bij het OekraÔense plaatsje Tsjernobyl plaatsvond, heeft het seksleven van wormen radicaal veranderd. Wetenschappers hebben de reproductie van wormen rondom Tsjernobyl vergeleken met soortgenoten ergens anders.

Uit de resultaten blijkt dat er meer dan 25% van de wormen zich reproduceren op een seksuele manier (met een partner dus) in plaats van een aseksuele manier (zonder partner). Normaal gesproken reproduceren minder dan 5% van alle wormen zich op een seksuele manier.

De reden hiervoor is simpel: rondom Tsjernobyl is de radioactiviteit in de grond honderd maal hoger dan ergens anders. Hierdoor "willen" wormen hun meest radioactivie-resistente genen door geven aan hun nakomelingen, zodat deze een hogere overlevingskans krijgen. Inmiddels kunnen de meeste wormen al overleven in de radioactieve omgeving.