'Dolfijn helemaal niet het slimste dier op aarde'

Dolfijnen zijn helemaal niet de slimste dieren op aarde. Sterker nog, ze worden ruimschoots overtroffen door de goudvis. Dit beweert tenminste Paul Manger, een neuro-entholoog uit Zuid-Afrika. Volgens Manger, die gespecialiseerd is in de evolutie van de hersenen, worden dolfijnen al jaren onterecht gezien als de meest intelligente dieren op aarde. Dat we de zeezoogdieren zo hoog inschatten, komt mede door hun grote brein.

Onzin, stelt Manger. "Al jaren denken we dat een groot brein verband houdt met intellect. Daarom stellen we ook dat dolfijnen slim zijn. Het probleem is dat mensen denken dat alle hersenen hetzelfde zijn. Dit is niet waar. In een dolfijnenbrein zit veel bindweefsel en maar weinig neuronen. Dit maakt de dolfijn ongeschikt om te denken, maar wel uiterst geschikt om als zoogdier de temperatuurverschillen van de oceanen te lijf te gaan."

Bij zijn onderzoek loopt Manger tegen heel wat tegenstanders aan. Dr. Lance Barret-Lennard, hoofd van een van de grootste aquaria in Canada is zo'n tegenstander. Hij baseert zich niet op hersengrootte, maar op zijn praktijkervaring. "Een dolfijn leidt een uiterst complex en sociaal leven. Ze weten precies wie hun vrienden zijn, dit binnen een hiŽrarchisch bestaan vol met loyale omgangsvormen."

Manger is niet overtuigd. "Als je welk beest dan ook in een doosje stopt, hij springt er altijd uit. Zelfs een goudvis waarvan de kom te vol is, gaat uiteindelijk proberen zijn leefomgeving te vergroten. Een dolfijn zou zoiets nooit doen. In de aquaria waar ze gehouden worden zit hooguit een rand van tien centimeter en het volgende aquarium begint alweer, toch springen ze er nooit uit. Waarom niet? Het komt gewoon niet op in hun simpele geest. Ze springen door hoepels omdat ze weten dat ze daarna gevoerd worden. Dit lijkt me meer het gedrag van een simpel roofdier in plaats van een belezen denker. De kunstjes die ze aanleren zegt iets over de intelligentie van de trainer, niet over die van het dier."


Hij was een beetje dom


Met dank aan Black_Ninja voor de submit.