Ruim 20 doden bij brand na explosie in Li-ion batterijenfabriek Zuid-Korea

Bij een grote brand in een lithiumbatterijfabriek in Zuid-Korea zijn zeker 22 mensen omgekomen, voornamelijk Chinese werknemers. Het vuur brak uit in Hwaseong, zo'n 45 kilometer ten zuiden van Seoul, toen batterijen explodeerden in een opslag waarin 35.000 stuks lagen.

Meer dan 100 mensen waren aan het werk in de fabriek toen de brand uitbrak, zei brandweerman Kim Jin-young. De brand verspreidde zich razendsnel waardoor een deel van de werknemers er niet in slaagde om weg te vluchten.

De oorzaak van de ontploffing is nog onbekend. Het blussen was lastig vanwege de angst voor nieuwe explosies en de heftige reactie van lithium op water. Lithium is essentieel voor batterijproductie. De fabriek Aricell in Hwaseong produceert lithiumbatterijen voor sensoren en radiocommunicatieapparatuur.