EthiopiŰ: Fossielen wijzen op bestaan 'reuzenotter', zo groot als een leeuw

Blijkbaar leefde er drie miljoen jaar geleden een otter in Afrika zo groot als een leeuw. Volgens onderzoekers waren de reuzenotters, die nu uitgestorven zijn, een meter hoog en kunnen ze tot 220 kilo wegen.

Een wetenschappelijke team heeft de nieuw ontdekte soort uit fossielen gereconstrueerd. Ter vergelijking: Euraziatische otters die tegenwoordig wijdverbreid zijn, wegen maximaal 17 kilogram en Noord-Pacifische zeeotters maximaal 45 kilogram. De soort kreeg de naam 'Enhydriodon omoensis' omdat hij destijds in de Omo-vallei in het zuidwesten van Ethiopië leefde.

Een analyse van de tanden toonde aan dat de reuzenotters van die tijd waarschijnlijk op het land jaagden. Ze waren in directe concurrentie om voedsel met een van onze vroege voorouders, de Australopithecus. Deze was overigens maar iets meer dan een meter groot.