Europees Parlement legt export Oekra´ens kippenvlees aan banden

Het Parlement heeft dinsdag ingestemd met een wijziging van het EU-Oekraïne associatieverdrag om de export van goedkoop Oekraïens kippenvlees aan banden te leggen. Door gebruik te maken van een juridisch vacuüm kon het Oekraïense kippenvlees tariefvrij in de EU worden verkocht.

In een resolutie die met 444 stemmen vóór is aangenomen, met 128 stemmen tegen, bij 74 onthoudingen, roept het Parlement Oekraïne op tot loyale samenwerking en een “grondige, trouwe en nauwgezette tenuitvoerlegging” van de overeenkomst. Over de EU-normen voor voedselveiligheid en gezondheid valt niet te onderhandelen, voegen de leden daaraan toe.

Eén tarief, verhoging tariefvrij quotum
Met de gewijzigde tekst van de handelsovereenkomst wordt de maas in de wet gedicht en wordt de handel in vlees van pluimvee weer op regels gebaseerd. Er zal één enkel tarief worden gehanteerd voor import van kippenborsten met en zonder bot. Daarnaast zal Oekraïne het quotum voor tariefvrije export naar de EU kunnen verhogen. Zodra de Oekraïense exporteurs deze tariefvrije contingenten hebben uitgeput moeten ze douanerechten betalen voor extra uitvoer naar de EU.

De wijziging van de handelsovereenkomst tussen de EU en Oekraïne van 2016 werd noodzakelijk nadat aan het licht was gekomen dat een Oekraïense producent gebruikmaakte van een lacune in de handelsovereenkomst om zo meer tariefvrije kippenborst te kunnen verkopen - een product van groot economisch belang voor boeren in de EU. Hoewel er invoerquota zijn vastgesteld om het risico op ontwrichting van de EU-markt te beperken en boeren in de EU te beschermen tegen onbeperkte invoer, kon kippenborst met een stuk vleugelbeen legaal en zonder beperkingen in de EU worden ingevoerd. De Oekraïense producent sneed de kippen zodanig uit dat er nog een deel van de vleugel aan de borst vast zat, waardoor volgens de handelsovereenkomst het kippenvlees tegen een nultarief kon worden ingevoerd.

Rapporteur Enikő Győri (EVP, HU): "Deze wijziging zorgt ervoor dat de producenten in de EU nu beschermd zijn tegen onbeperkte invoer van pluimveevlees. Oekraïne moet in de toekomst de geest van loyale samenwerking met de EU respecteren, en de EU moet zich inspannen om de mazen in de wet te dichten. Ik roep de Oekraïense exporteurs op de bepalingen van de handelsovereenkomst te respecteren, inclusief de naleving van de sanitaire en fytosanitaire voorschriften."

Na goedkeuring van de Raad moet Oekraïne de gewijzigde regeling ratificeren, waarna die in werking zal treden.

De invoer van kippenborst met bot uit Oekraïne steeg van 2016 tot 2018 tot 55.000 ton, en werd aanzienlijk goedkoper verkocht dan vergelijkbare EU-producten. De handel in goederen tussen de EU en Oekraïne was in 2018 goed voor 40 miljard euro. In 2016 en 2017 bedroeg de invoer van pluimveevlees uit Oekraïne 1,1 procent van de totale invoer van pluimvee in de EU.