Nederlandse F-16's onderweg naar SardiniŽ

De zes F-16's waarmee Nederland deelneemt aan de militaire operatie tegen Libië zijn donderdagmiddag vertrokken vanaf Vliegbasis Leeuwarden. Ze stegen rond 15.45 uur op en vliegen richting het Italiaanse eiland Sardinië, waar de straaljagers worden gestationeerd.

Woensdag stemde de Tweede Kamer in met de Nederlandse bijdrage. Naast de jachtvliegtuigen stuurt Nederland een mijnenveger en een KDC-10 tankvliegtuig. De mijnenveger en de F-16's blijven drie maanden. Het tankvliegtuig blijft tot 4 april.

Het ministerie van Defensie benadrukt dat de gevechtsvliegtuigen niet worden ingezet voor het bestrijden van doelen op de grond of op zee. Ze zijn er om te voorkomen dat wapens via luchttransport aan Libië worden geleverd. De vliegtuigen dragen ook niet bij aan het handhaven van het vliegverbod boven Libië zolang de NAVO daar nog geen overeenstemming over heeft bereikt.