Uitslag kwalificatie GP van Europa

De kwalificatie voor de Grand Prix van Europa in Valencia is gewonnen door Lewis Hamilton in zijn eerste pole sinds China vorig seizoen. Teamgenoot Heikki Kovalainen staat naast hem op de grid en op de tweede startrij staan Rubens Barrichello en Sebastian Vettel.

Luca Badoer is de eerste die de baan opgaat in de eerste kwalificatiesessie, direct gevolgd door Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. De coureurs rijden op een groot gedeelte van gewone straat en over de speciaal aangelegde brug in de haven van Valencia. Er lag nog een spoor van cementstof wat op het oliespoor was gestrooid dat Red Bull Racing-rijder Sebastian Vettel in de derde vrije training vanmorgen verloren was van bocht 18 tot en met bocht 24.

Adrian Sutil zet de snelste tijd neer met 1:41,222, net als hij in de derde vrije training deed, al was die sessie bijna een half uur stilgelegd vanwege het oliespoor van Vettel en was er nog maar vijf minuten om te rijden. Lewis Hamilton kwam als een-na-laatste de baan op en alleen Fernado Alonso moest nog naar buiten. Vettel zette de snelste tijd neer, maar Heikki Kovalainen verbeterde de tijd van 1:30,636 al snel met bijna één tiende. Even later scherpte Williams-coureur Nico Rosberg die tijd ook weer aan naar 1:39,416 en Force India-coureur Giancarlo Fisichella stond daar net achter op plaats twee.

Teamgenoot Sutil was echter een fractie sneller en ook Hamilton en diens teammaat Kovalainen zetten snellere tijden neer, waar Brawn GP's Rubens Barrichello toch weer sneller was in 1:39,019. Hamilton liet zich echter niet op de kop zitten en scherpte die tijd flink aan naar 1:38,649. Ferrari-rijder Badoer hing net als in de vrije trainingen achteraan, met een pace die bijna een seconde langzamer is dan de Toyota's van Jarno Trulli en Timo Glock, en maar liefst bijna drie seconden langzamer dan de snelste tijd van Hamilton. De Toyota's stonden voorlopig nog op de schopstoel in de knock-outzone van Q1 met nog vier minuten op de klok.

Romain Grosjean, die bij Renault Nelson Piquet jr. vervangt, reed naar de vierde tijd tot dan toe. De beide BMW Saubers leken het beter te doen dan voorgaande races, want Robert Kubica en Nick Heidfeld zaten bij de eerste tien. De vlag was gevallen en het doek voor (op volgorde van laatste naar zestiende) Badoer, Jaime Alguersuari, Trulli en Nakajima. Ook Fisischella ging niet door naar de tweede kwalificatiesessie, ondanks de goede tijd aan het begin van de sessie. Anderen waren gewoon sneller. Badoer had een behoorlijk gat tot de nummer negentien, Alguersuari, met zijn 1:41,413 tegen 1:39,925. Nieuwkomer Grosjean stond op een keurige veertiende tijd. Jenson Button had inmiddels de snelste tijd van Hamilton verbeterd naar 1:38,531.

De volgende vijftien minuten gingen van start met Kimi Räikkönen op de zachte compound als eerste op de baan. De tijd van de Fin verdween al snel naar de achtergrond, terwijl veel coureurs de tijd van 1:38,823 verbeterden. Grosjean probeerde het wel en zette een twaalfde tijd neer, maar dat was niet genoeg om door te gaan. De tijd van Hamilton, ergens halverwege de tweede sessie neergezet op 1:38,182, werd lang niet verbeterd. Toch wist Barrichello ruim een tiende sneller te rijden en scherpte het aan tot 1:38,076. De uitvallers van Q2 waren, van vijftiende naar elfde, Buemi, Grosjean, Glock, Sutil en Heidfeld.

Na de pauze van zeven minuten gingen de laatste tien minuten in voor de derder kwalificatiesessie. Kubica en Kovalainen waren de eersten die naar buiten kwamen. Hamilton was snel onderweg, met de snelste tijden op dat moment in de eerste en tweede sector, en ook de derde sector ging sneller dan het veld van tien coureurs op dat moment. De eerste plek was dan ook voor de Brit in 1:38,498. Kovalainen probeerde wel om die tijd te verbeteren in de laatste seconden, maar in de laatste twee bochten ging de Fin wijd en hield hij zijn wagen niet onder controle. Hamilton ging na twee snelle sectoren naar binnen want de Brit had zijn eerste pole sinds China vorig seizoen in de pocket.


Uitslag kwalificatie GP van Europa

Pos. CoureurTeam Tijd
1 L. Hamilton McLaren 1:39.498
2 H. Kovalainen McLaren 1:39.532
3 R. Barrichello Brawn GP 1:39.563
4 S. Vettel Red Bull 1:39.789
5 J. Button Brawn GP 1:39.821
6 K. Räikkönen Ferrari 1:40.144
7 N. Rosberg Williams 1:40.185
8 F. Alonso Renault 1:40.236
9 M. Webber Red Bull 1:40.239
10 R. Kubica BMW 1:40.512

11 N. Heidfeld BMW 1:38.826
12 A. Sutil Force India F1 1:38.846
13 T. Glock Toyota 1:38.991
14 R. Grosjean Renault 1:39.040
15 S. Buemi Scuderia Toro Rosso 1:39.514

16 G. Fisichella Force India F1 1:39.531
17 K. Nakajima Williams 1:39.795
18 J. Trulli Toyota 1:39.807
19 J. Alguersuari Scuderia Toro Rosso 1:39.925
20 L. Badoer Ferrari 1:41.413