'Balkenende aast wl op baan bij EU'

Premier Balkenende zou wel serieus in de race zijn om de eerste president van de Europese Unie te worden. Hoewel de minister-president dergelijke ambities altijd heeft ontkend, doen geruchten daarover al langer de ronde. Nu worden die ook bevestigd door de gezaghebbende nieuwssite EurActiv, dat zegt over een Nederlandse bron in Brussel te beschikken die verklaart dat Balkenende die baan 'zeker wil'.

Zijn kandidaatschap zou bovendien gesteund worden door de zondag herkozen Duitse Bondskanselier Angela Merkel. Voor zover bekend is de enige andere kandidaat tot nu toe Tony Blair, de Britse ex-premier.

De vacature van EU-president ontstaat als het Verdrag van Lissabon in werking treedt. Dat is het geval wanneer alle lidstaten hebben ingestemd met de tekst. Het is daartoe nog wachten op Ierland: vrijdag mogen de Ieren stemmen over het verdrag.  De peilingen wijzen uit dat zij vermoedelijk 'ja' zullen zeggen tegen het document.

Meer politieke achtergronden lees je in de columnserie "Plat Haags"   .