Tientallen potvissen dood bij TasmaniŽ

Bijna vijftig potvissen zijn overleden nadat ze waren gestrand op een zandbank bij het Australische eiland Tasmanië. Dat meldden Australische media.

De walvissen werden donderdag ontdekt bij Perkins Island aan de noordwestkust van Tasmanië, ten zuidoosten van het Australische vasteland. De meeste waren toen al dood. Natuurbeschermers proberen de vijf nog levende exemplaren met man en macht te redden. Overdag zijn ze nat gehouden om ze te beschermen voor oververhitting. Met hoogtij wordt zaterdag geprobeerd de potvissen naar de zee te leiden.

Vooral door hun enorme omvang is dat lastig. Mannetjes worden tot 18 meter lang en vrouwtjes tot 11 meter. Het gewicht kan tot 50 ton bedragen.

Walvissen stranden wel vaker in groepen. De reden waarom dat gebeurt, is niet bekend. Walvissen die gered worden zijn zo gedesoriënteerd dat ze vaak opnieuw in de verkeerde richting zwemmen en stranden.

  (foto: ANP)