Kerk ItaliŽ weigert Welby te begraven

De Italiaanse katholieke kerk weigert de uitvaart te verzorgen van Piergiorgio Welby, de woensdagavond overleden Italiaanse voorvechter van euthanasie. De zeer religieuze familie van de 60-jarige Welby had gevraagd om een begrafenis in de parochiekerk.

SpierdystrofiepatiŽnt Welby lag al sinds 1997 aan apparaten die zijn leven moesten rekken en hij kon uiteindelijk alleen nog zijn ogen bewegen. Hij verzocht in september in een open brief aan de Italiaanse president Giorgio Napolitano om te mogen sterven. Daarmee ontbrandde in het overwegend katholieke ItaliŽ een fel euthanasiedebat.

Welby kreeg uiteindelijk hulp van een arts, die nu het risico loopt op vervolging door justitie. De medicus heeft verklaard dat er geen sprake is geweest van euthanasie, waarop in ItaliŽ hoge celstraffen staan. De arts zegt in een verweer dat is besloten de medische behandeling van Welby te staken en dat van actieve hulp bij zelfdoding geen sprake is geweest.