Barosso: Europa gaf paus te weinig steun

EuropaDe EU-leiders zijn veel te slap opgekomen voor paus Benedictus XVI na diens uitspraken over de islam die in de islamitische wereld tot grote boosheid leidden. Dat zegt de voorzitter van de Europese Commissie (EC), JosÚ Manuel Barroso.

Volgens Barroso zijn niet de uitlatingen van de paus het probleem, maar de reacties van de extremisten. De EU-leiders durven volgens Barroso niet voor de paus op te komen omdat ze kennelijk bang zijn ''voor een mogelijke confrontatie''. Maar er speelt volgens hem ook ''politieke correctheid'' mee. ''Sommigen hebben het idee dat je alleen maar tolerant bent, als je de mening van een ander boven die van jezelf stelt. Ik ben helemaal voor tolerantie, maar we moeten voor onze waarden opkomen.''

De EC-voorzitter stelt dat sommige radicale moslims uit zijn op het vernietigen van de westerse beschaving. ''Ik denk dat we hen heel serieus moeten nemen. Als ze bereid zijn zichzelf daarvoor om te brengen, denkt u dan niet dat ze ook bereid zijn ons te doden?''

Overigens wees Barosso er tijdens de commotie over de Deense-spotprenten uitdrukkelijk op dat er grenzen zijn aan de vrijheid van meningsuiting. Ook de Italiaanse eurocommissaris Frattini - die zich vorige week ook boos maakte dat Europa te weinig opkwam voor de paus - deed dat toen. Deense journalisten herinnerden Fratinni dit weekend fijntjes aan zijn rol ten tijde van die spotprentencrisis, en schreven dat de eurocommissaris kennelijk 'met twee maten meet'. Volgens Frattini is de Europese Commissie toen wel in de bres gesprongen voor de vrijheid van meningsuiting.