Bos hekelt EU in Deense spotprent-affaire

Vooraanstaande politici van de Europese Unie hebben niet goed opgetreden in de crisis om de Deense spotprenten van de islamitische profeet Mohammed. Dat hield PvdA-leider Wouter Bos gisteren een gehoor van ambassadeurs voor. Volgens Bos hebben vooral de Spaanse premier Zapatero, EU-buitenlandcoŲrdinator Solana en de Britse minister van Buitenlandse Zaken Straw niet goed gehandeld.

Naar de mening van Bos toonden Solana, Zapatero en Straw op het hoogtepunt van de cartooncrisis te veel begrip voor de gekwetste gevoelens van moslims, ten koste van het recht op vrijheid van meningsuiting. Veel critici delen die mening met Bos.

De PvdA-leider vindt dat er geen recht op beledigen bestaat, maar ook dat er geen recht is om niet beledigd te worden. Bos: ''Ik pleit voor 'actieve tolerantie', waar plaats is voor vrijheid van religie en meningsuiting, maar ook voor kritiek. Iemand niet beledigen is een individuele verantwoordelijkheid en is niet grondwettelijk vastgelegd. Een democratie vereist niet alleen wijsheid en verantwoordelijkheid in het uitoefenen van haar vrijheden, maar vaak is ook een olifantshuid nodig om de consequenties van de democratie te accepteren.''

Bos betreurt het dat Europa er tijdens deze crisis niet in is geslaagd om een eenduidig geluid te laten horen. Dit toont volgens hem aan dat Europa nog een lange weg te gaan heeft op het gebied van gemeenschappelijke waarden. Als belangrijkste taak van Europa ziet hij het voorkomen van een grotere scheiding tussen de islamitische wereld en de westerse wereld. Bos: ''Het is een prioriteit om actief democratie te promoten in de Arabische wereld. Europa moet actief contact zoeken met seculiere groepen in de Arabische wereld die democratie bepleiten. Het is belangrijk om de vele moslims in de wereld die een baan, een beter leven en een betere overheid willen, de hand te reiken.''