Leerstoel voor 'islamitische zelfkritiek'

De in 1997 opgerichte Islamitische Universiteit van Rotterdam (IUR) heeft een nieuwe leerstoel gecreŽerd over de positie van de islam in het Westen ('Islam in the West'). Deze moet moslims vooral leren de hand in eigen boezem te steken. Gisteren opende de universiteit -die overigens in Nederland nog niet officieel als universiteit is erkend- haar deuren voor het nieuwe academisch jaar.

CoŲrdinator van de leerstoel is imam Abdulwahid van Bommel. Volgens hem is het de eerste leerstoel op de Islamitische Universiteit die er echt toe doet. Hij hoopt dat er op wetenschappelijk niveau indringende vragen kunnen worden behandeld. ''Wat voor toekomst heeft de islam in Nederland? Zijn er rudimenten van de democratie in de islam te bespeuren? Of is de islam helemaal tegen democratie? Vragen die nu een echt wetenschappelijk antwoord kunnen krijgen.''

Van Bommel: ''Het is de bedoeling van de nieuwe leerstoel om de hand in eigen boezem te steken. Na veertien eeuwen islam zie je een zekere vanzelfsprekendheid optreden. Veel moslims in Nederland beschouwen zich als islamitisch omdat ze in een bepaald dorpje in het Rifgebergte zijn geboren. Het traditionele dorpsleven van die streken wordt hier voortgezet. Maar dat wil nog niet zeggen dat dit traditionele leven ook altijd gefundeerd is in de islam.''

Het is de vraag hoeveel weerklank de Islamitische Universiteit Rotterdam zal vinden onder veel in Nederland levende moslims. Een grote groep moslimallochtonen, vaak afkomstig uit het Marokkaanse Rifgebergte, houdt er een orthodoxe leefwijze op na die veel verschilt van de verlichte sfeer die de IUR ademt.

Isesco
De gisteren geopende leerstoel wordt deels betaald door Isesco, een gezaghebbende islamitische culturele en wetenschappelijke organisatie die gevestigd is in Marokko. Isesco-directeur Abdulaziz Othman Altwaijri liet gisteren weten dat religie en politiek volgens hem niet bij elkaar horen. Een partij als de SGP vindt hij maar niks. ''Religie is iets voor het individu, niet voor de politiek.'' De islam vraagt volgens de directeur iedere moslim in vrede te leven, en niet in het domein van een ander te treden.

Over terrorisme had Altwaijri ook een duidelijke mening: '' Moslims zijn en deel van de samenleving in het land waar ze leven, in Europa net zo goed als in Amerika. Terroristische daden zijn het gevolg van een verkeerde godsdienstige interpretatie bij criminelen. Ze horen niet bij de islam.''