'Paus hinderde onderzoek naar kindermisbruik'

Icoon Buitenlands nieuwsBenedictus XVI, vanochtend in Rome ingewijd als nieuwe paus, zou als kardinaal hebben geprobeerd beschuldigingen van seksueel misbruik van kinderen door priesters binnen de Rooms-Katholieke kerk te houden. Dat bericht de Britse krant The Observer. Advocaten van de slachtoffers stellen dat de paus daarmee de rechtsgang belemmerde.

Benedictus XVI was als kardinaal Joseph Ratzinger prefect van de Vaticaanse congregatie voor de geloofsleer. In die functie stuurde hij in mei 2001 een brief naar de bisschoppen waarin hij hen opdroeg beschuldigingen van kindermisbruik intern te onderzoeken. Volgens Ratzinger was de kerk bevoegd zelf gevallen van misbruik af te handelen. Dergelijke zaken dienen absoluut geheim te worden gehouden, stelde de Duitse kardinaal.

Advocaten stellen dat Ratzinger zich hiermee schuldig heeft gemaakt aan obstructie van de rechtsgang. De werkwijze van het Vaticaan was er volgens hen op gericht politie en justitie buiten de deur te houden.

Paus Benedictus XVI
Benedictus XVI werd vanochtend geÔnaugureerd als nieuwe paus