Astero´de van twee kilometer scheert langs de aarde

Op 16 augustus zal de astero´de 1994 PM de aarde op slechts negen keer de afstand van de maan passeren. Dit is astronomisch gezien een relatief kleine afstand. De astero´de is bijna twee kilometer in diameter, en is met het blote oog als een heldere ster te zien.

Onderzoekers van JPL gaan de Goldstone radar van de NASA gebruiken om de vorm en andere karakteristieken van de astero´de te meten. Er zijn momenteel 519 bekende astero´den die de aarde zeer dicht zullen naderen. Volgens de NASA is geen van deze astero´den op een botsingskoers met de aarde.

Ook zijn er interessante dingen op de zon te zien. Dit jaar bevonden zich meer zonnevlekken dan normaal op de zon, en was de oppervlaktetemperatuur van de zon relatief hoger dan normaal. Momenteel is de grootte van zonnevlek 431 de laatste 24 uur verviervoudigd en groeit uit tot een X-class zonnevlam. De zonnevlam is te zien als een donkere vlek op de zon.