Hakkinen uitgezwaaid door 30.000 fans

Zo'n 30.000 fans van de Finse F1-coureur Mika Hakkinen hebben zaterdag in de Mercedes-fabriek in Stuttgart afscheid genomen van de McLaren rijder.
De tweevoudig wereldkampioen neemt naar eigen zeggen een jaar adempauze, maar het is zeer de vraag of Hakkinen ooit terugkeert.

De 33-jarige coureur zei dat angst een grote rol speelde bij zijn besluit om (voorlopig) niet meer te rijden. Een harde crash in AustraliŰ na het breken van de ophanging ontnam hem begin dit jaar het plezier. Het bracht veel herinneringen terug aan de klap in 1995 in Adelaide, die hem bijna het leven kostte. Ook toen moest hij machteloos toezien hoe zijn wagen het begaf. ,,Als zoiets je nog eens overkomt, begin je je seizoen heel negatief.''

Hakkinen werd in Stuttgart in een open cabrio rondgereden, terwijl de fans 'Mika, Mika' riepen.

De Fin wil zich richten op zijn gezin. Hij werd vorig jaar vader. Zijn werkgever McLaren-Mercedes sprak lovende woorden over hem, al had teambaas Ron Dennis nog een grap in petto. ,,Mika kan in januari en februari twee maanden banden voor ons testen.''