IsraŽl en de VS stappen uit Unesco

De Verenigde Staten trekken zich terug uit Unesco, de culturele organisatie van de Verenigde Naties. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken verklaarde donderdag dat het lidmaatschap per 31 december 2018 wordt opgezegd.

Het departement benadrukte dat het besluit niet lichtzinnig is genomen. De VS vinden dat Unesco "fundamenteel moet worden hervormd". Ook zou bij de organisatie sprake zijn van vooroordelen tegen Israël.

De Unesco heeft de officiële opzegging reeds binnen. De organisatie, onder meer bekend van de Werelderfgoedlijst, liet weten het vertrek van de Amerikanen te betreuren. Unesco-hoofd Irina Bokova sprak over een verlies voor de VN-familie.

Moeizaam
De relatie tussen Unesco en de VS is al langer moeizaam. Washington stopte in 2011 met het betalen van de contributie nadat Unesco had besloten de Palestijnen het volwaardige lidmaatschap van de organisatie te geven. De VN-organisatie kwam daardoor in problemen omdat de VS goed waren voor 22 procent van het budget.

De VS lieten weten wel betrokken te willen blijven bij de organisatie, maar niet als lid. Washington wil als waarnemer de Amerikaanse "denkbeelden en perspectieven"onder de aandacht blijven brengen binnen Unesco.

Ook Israël stapt in navolging van de Verenigde Staten uit de Unesco. Premier Benjamin Netanyahu zei donderdag dat hij de minister van Buitenlandse Zaken gevraagd heeft het lidmaatschap op te zeggen. Hij noemde het Amerikaanse besluit dat te doen "dapper en ethisch".

Washington vindt dat de VN-organisatie aan een grondige hervorming toe is en nog altijd een anti-Israëlisch tintje heeft. De Unesco accepteerde Palestina in 2011 als volwaardig lid.

Bericht aangevuld om 21.12 uur

Ook Israël uit Unesco
Ook Israël uit Unesco (Foto: ANP)